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Henri VERNES

Fiche fondée sur un dossier rédigé par Paul MATHIEU
Dossier L : n° 69, fascicule 3

Henri VERNES
Romancier.

Henri VERNES

Informations générales

Belgique BEL

Biographie

Bob Morane, le vrai héros de tous les temps... rarement chanson populaire aura visé plus juste! Rarement aussi un auteur aura été plus lié à un seul personnage emblématique. Il est vrai qu'à en juger au travers de sa production pléthorique, Henri Vernes se confond pour ainsi dire avec sa création.

Que ses quelque deux cents romans accumulés en cinquante ans relèvent de la littérature populaire, personne n'en disconviendra. Il n'en reste pas moins que, pour la jeunesse à laquelle elle s'adresse en priorité, cette littérature constitue une marche importante vers des oeuvres plus classiques. Auteur belge le plus lu après Georges Simenon et Hergé, Henri Vernes, longtemps «interdit de séjour» dans les classes de l'enseignement secondaire, tint pourtant admirablement le rôle de catalyseur de la découverte du monde de l'écriture chez deux ou trois générations d'adolescents.

Eh! Par les temps qui courent, avoir joué les enchanteurs, ce n'est déjà pas si mal. Et encore, il n'a pas dit son dernier mot.

Répondant en 1981 à une enquête du Journal de Tintin, Henri Vernes déclarait que s'il n'avait pas été écrivain, il se serait bien vu dans la peau d'un clochard : voilà qui situe peut-être déjà le profil d'un auteur qui, quoique constamment en marge de la vie littéraire officielle, n'en reste pas moins l'un des auteurs belges les plus lus et les plus connus.

Charles-Henri Dewisme est né à Ath, le 16 octobre 1918, dans une famille d'origine tournaisienne. C'est d'ailleurs à Tournai que le jeune garçon passe son enfance avant de poursuivre ses études secondaires à l'athénée de Mons. Dès cette époque, il se découvre une passion pour les romans d'aventure (Louis Boussenard, Gaston Leroux, Jean Ray...), ainsi que pour le cinéma. À 19 ans, le futur écrivain fait une fugue qui le mène six mois en Chine. Pendant la guerre 1940-45, il est agent du Service de Renseignements allié, puis, après le conflit, correspondant de presse pour une agence américaine, Overseas News. Il donne également des articles à Nord Matin et Nord Soir et, sous le pseudonyme de Jacques Seyr, il écrit quelques récits destinés à la jeunesse pour Le journal de Tintin et pour d'autres périodiques. Il publie aussi ses premiers ouvrages, dont un roman psychologique, La porte ouverte (La Renaissance du Livre, 1944).

En 1953, Jean-Jacques Schellens, directeur littéraire des éditions Marabout (Verviers), cherchait un auteur capable de créer un héros pour la jeunesse. Bernard Heuvelmans lui présenta alors Charles Dewisme. C'est ainsi que, sous le pseudonyme d'Henri Vernes, ce dernier va créer le personnage récurrent de Bob Morane à qui il fera vivre une première aventure intitulée La vallée infernale.

Avoir été découvert par un spécialiste des animaux rares avec lequel on partage une passion pour le jazz, voilà qui n'est pas banal ! Au reste, la «trouvaille» s'avéra pour le moins productive : six romans par an de 1954 à 1977. Souvent présenté comme l'un des rares rivaux de Tintin dans l'imaginaire fictionnel de la jeunesse, Bob Morane sera le héros de près de deux cents aventures supplémentaires. Henri Vernes utilisa ses propres voyages pour camper les exploits de son héros : Amazonie, Chine, Antilles, États-Unis...

Après 1977, Henri Vernes quitte les éditions Marabout, mais continue à écrire les aventures de Bob Morane qui seront éditées par d'autres maisons : La Librairie des Champs-Élysées de 1978 à 1982, puis la Bibliothèque Verte chez Hachette de 1982 à 1988, ensuite Fleuve Noir de 1988 à 1992, enfin Claude Lefrancq (avec une réédition intégrale dans la collection «Omnibus») après 1992. Aujourd'hui, les aventures de Bob Morane paraissent aux Éditions Ananké.

Outre la série des Bob Morane, Henri Vernes a écrit, parfois sous divers pseudonymes, d'autres romans pour la jeunesse, ainsi que quelques romans policiers, notamment la série Don, sous le nom de Jacques Colombo. Les aventures de son héros principal ont aussi connu un prolongement original dans la bande dessinée, puisque des aventures de Bob Morane ont été mises en planches dès 1959 par Dino Attanasio. Depuis, d'autres dessinateurs (Forton, William Vance, Coria) ont repris le personnage pour un total actuel d'une cinquantaine d'albums.

Henri Vernes vit aujourd'hui à Bruxelles et poursuit son oeuvre.

Bibliographie

Il est impossible de rassembler ici la bibliographie exhaustive d'Henri Vernes. La seule série Bob Morane comporte, en effet, plus de 200 titres auxquels il faut ajouter nombre de bandes dessinées. Du reste, d'excellentes bibliographies ont été publiées. Ainsi celle de Michel Eloy dans le volume réalisé par Bruno Peeters pour «Les dossiers de Phenix» (cf. ci-dessous).

Quelques titres phares d'Henri Vernes :

  • La vallée infernale, coll. Marabout Junior n° 16, Gérard, Verviers, 1953.
  • La galère engloutie, coll. Marabout Junior n° 21, Gérard, Verviers, 1954.
  • Le secret des Mayas, coll. Marabout Junior n° 62, Gérard, Verviers, 1956.
  • Opération Atlantide, coll. Marabout Junior n° 70, Gérard, Verviers, 1956.
  • Les chasseurs de dinosaures, coll. Marabout Junior n° 94, Gérard, Verviers, 1957.
  • L'orchidée noire, coll. Marabout Junior n° 122, Gérard, Verviers, 1958.
  • Les géants de la Taïga, coll. Marabout Junior n° 130, Gérard, Verviers, 1958.
  • L'Ombre jaune, coll. Marabout Junior n° 150, Gérard, Verviers, 1959.
  • Le talisman des voïvodes, coll. Pocket Marabout n° 13, Gérard, Verviers, 1967.
  • Les cavernes de la nuit, coll. Pocket Marabout n° 90, Gérard, Verviers, 1970.
  • Le sentier de la guerre, coll. Pocket Marabout n° 120, Gérard, Verviers, 1973.
  • La mémoire du tigre, coll. Pocket Marabout n° 126, Gérard, Verviers, 1974.
  • El matador, coll. Pocket Marabout n° 139, Gérard, Verviers, 1975.
  • La malle à malices, coll. Pocket Marabout n° 147, Gérard, Verviers, 1976.
  • Le cycle d'Ananké, coll. Volumes n° 1, Lefrancq, Omnibus, Bruxelles, 1992.
  • Les passagers du miroir, Éditions Ananké, Bruxelles, 2001.
  • La fille de l'anaconda, Éditions Ananké, Bruxelles, 2002.
  • Les cavaliers de l'apocalypse, Éditions Ananké, Bruxelles, 2005.

À consulter :

  • Jacques DIEU, 50 ans de culture Marabout 1949-1999, Nostalgia éditions, Verviers, 1999.
  • Jacques DIEU, Bob Morane et Henri Vernes, Glénat, Bruxelles, 1990.
  • Daniel FANO, L'homme qui a fait Bob Morane, in Le Carnet et les instants, n° 95, novembre 1996, p. 18-19.
  • Jean-Claude LEQUEUX, Henri Vernes : le roman de tous les genres, in Français 2000, n° 179-180, p. 17-25.
  • Bruno PEETERS et al., Henri Vernes, coll. Les dossiers de Phenix n° 4, Lefrancq, Bruxelles, 1995.
  • s.n. [collectif], 33 ans de Bob Morane, Séries B, Mons, 1986.
  • Jacques DIEU, Henri Vernes, L'album, L'Âge d'Or, 2003.
  • Bob Morane et moi, Éditions Ananké, 2004.

Prix obtenus

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