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Madeleine LEY

Fiche fondée sur un dossier rédigé par Christian LIBENS
Dossier L : n°33, fascicule 3

Madeleine LEY
Romancière

Madeleine LEY

Informations générales

Belgique BEL

Biographie

Madeleine Ley naît à Anvers en 1901, mais bientôt elle va habiter Uccle car son père, médecin psychiatre, est nommé professeur à l'Université libre de Bruxelles. Selon les options progressistes de sa famille (son père est l'ami de Vandervelde et un correspondant de Freud), Madeleine Ley fait ses études secondaires à l'école Decroly.

A vingt ans, elle épouse le docteur Lucien Wybauw. En 1929, celui-ci, malade, emmène sa femme et son fils (né en 1925) dans le Valais pour un long séjour de santé. Là, Madeleine Ley se découvre une grande passion pour la montagne. Peu après, son premier livre ) Petites voix ) est édité à Paris chez Stock. En 1933, elle séjourne à nouveau dans le Valais (qu'elle appelle «le pays de Dieu»), puis en Pologne.

De plus en plus, elle écrit, noue maintes relations avec des écrivains (tels Colette, Gevers, Gide, Ramuz, Martin du Gard, Hellens...) et participe activement à la vie littéraire de son époque (entre autres aux Décades de Pontigny). En septembre 1936, son roman Olivia est publié par la N.R.F. Trois ans plus tard, Madeleine Ley reçoit le Prix Rossel pour un recueil inédit de nouvelles. Mais sa santé mentale, déjà fragile depuis quelques années, s'altère encore durant la guerre. Des soins psychiatriques lui sont désormais nécessaires. Madeleine Ley pose alors sa plume pour toujours. Elle mourra en 1981.

Bibliographie

  • Petites voix, Éd. Stock, Paris, 1930.

  • L'enfant dans la forêt, Éd. du Centaure, Paris, 1931.

  • La nuit de la Saint-Sylvain, Éd. Calmann-Lévy, Paris, 1935.

  • Olivia, Éd. Gallimard, Paris, N.R.F., 1936.

  • L'invasion, in Le Soir du 25.II.1940.

  • La maison du ciel et Petites voix, Éd. Stock, Paris, 1941.

  • Le grand feu, Éd. des Artistes, Bruxelles, 1942.

  • Sont actuellement disponibles :

  • La nuit de la Saint-Sylvain, Éd. Nathan, coll. Arc en poche, n° 113, Paris, 1979.

  • Olivia, Éd. Labor, coll. Espace Nord, n° 32, Bruxelles, 1986.

  • Le grand feu, Éd. Actes Sud, Arles, 1988.

Sur Madeleine Ley, on consultera avec profit la lecture de Jacques Vandenschrick, publiée en postface à Olivia dans la réédition Espace Nord.

Prix obtenus

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