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Xavier DEUTSCH

Fiche fondée sur un dossier rédigé par Yvette JAUME
Dossier L : n°42, fascicule2.

Xavier DEUTSCH
Romancier, conteur, auteur jeunesse.

Xavier DEUTSCH

Informations générales

Belgique BEL

Biographie

Xavier Deutsch, second d'une famille de quatre enfants, naît à Louvain, le 8 février 1965.

Enfance heureuse dans un milieu intellectuel et catholique. Son père est professeur de physique à l'U.C.L. et sa mère enseigne les langues anciennes au Lycée Martin V de Louvain-la-Neuve. Nourri aux grands mythes de l'antiquité par sa mère, l'enfant découvre grâce à son père la réalité historique des pays de l'Est soumis au régime communiste. Celui-ci a quitté sa Hongrie natale à l'âge de dix-sept ans, caché dans un camion, pour échapper à la dictature communiste. L'épisode relaté dans Sur la terre est à l'origine de l'obsession du camion qui poursuit l'écrivain.

Les événements de l'enfance expliquent, sans doute, d'une part, l'attrait de l'écrivain pour les mots étrangers dont il émaillera pratiquement tous ses écrits et, d'autre part, sa révolte devant l'oppression des peuples qui lui inspirera quelques belles pages concernant, notamment le sort des Juifs pendant la seconde guerre mondiale (Cf. Sur la terre)

De son passage dans le scoutisme, il garde un sens aigu de la loyauté et du dévouement ainsi qu'une attirance pour le «grand jeu». D'ailleurs, ses héros sont fréquemment chefs scouts ou tentés par les actions humanitaires comme Médecins sans frontières (Cf. La nuit dans les yeux, Les garçons, Les foulards bleus) ou encore en quête d'un trésor à découvrir, comme François de Maisonneuve, dans Isabelle après la grande grise.

Fier et indépendant, il préfère pour le secondaire la vie de l'internat. C'est ainsi qu'il sera le seul de la famille à passer six ans au Collège de Godinne.

Mais c'est la création qui le tente. Après un premier roman resté dans les tiroirs, la chance lui sourit. Les Editions Gallimard publient La Nuit dans les yeux et Isabelle après la grande grise dans la collection Page Blanche. En citant Rimbaud et Baudelaire en exergue, Xavier Deutsch place ses premiers écrits dans le sillage des poètes du voyage qui ont voulu «plonger au fond de l'inconnu pour trouver du nouveau». L'oeuvre séduit. Un nouveau talent est né.

Celui-ci se confirme avec Les garçons publié en mai 1990, aux éditions l'École des loisirs. Le roman rend un vibrant hommage à Rimbaud dont on s'apprête à fêter le centième anniversaire. Francis Matthys l'accueille en ces termes dans La libre Belgique : Xavier Deutsch célèbre l'adolescence étoilée dans un roman d'une désarmante beauté. Ce roman est nominé au Prix Rossel.

Les Foulards bleus, oeuvre mineure publiée en automne de la même année passe quasiment inaperçu. Le printemps 1992 voit la sortie d'un deuxième véritable roman : La petite rue claire et nette, toujours à l'École des loisirs.

Ce bref parcours installe Xavier Deutsch parmi les étoiles montantes de la littérature et fait de lui un auteur reconnu, surtout par des adolescents. Les garçons reçoit le prix du livre qui fait le plus rêver les adolescents et son héros, Arthur, celui du héros le plus attachant, lors de l'attribution du Prix des lycéens décerné à Lille, en mai 1993.

Pourquoi ce succès auprès des adolescents? Xavier Deutsch parle leur langage, celui de tous les jours. Il y ajoute de l'émotion, de la poésie et livre un message d'amour et de lumière...

Mais il continue de créer fiévreusement. Février 1994 marque une nouvelle étape dans sa carrière : changement de genre, sinon de style, changement d'éditeur. Cette fois c'est en Belgique qu'il est publié, aux Éditions du Cri. Le roman cède la place à trois récits poétiques, Too much - Sur la terre - Comme au ciel, variations sur un thème qui forment une trilogie au sens antique du terme.

Toutefois, l'écrivain n'abandonne pas l'École des loisirs : en 1995, il publiera La petite soeur du bon Dieu.

Bibliographie

  • La nuit dans les yeux, roman, Gallimard, 1989, coll. Page blanche.

  • Les garçons, roman, L'Ecole des Loisirs, 1990, coll. Neuf. Prix Maeterlinck, 1991.

  • Les foulards bleus, roman, L'Ecole des Loisirs, 1990.

  • La petite rue claire et nette, roman, L'Ecole des Loisirs, 1992.

  • Princesse Lola, Le sablier et l'ardoise, La Longue Vue, 1993.

  • Too much, Sur la terre, Comme au ciel, trilogie, récits poétiques, Ed. Le Cri, 1994.

  • La petite soeur du bon Dieu, roman, L'Ecole des Loisirs, coll. Medium, 1995.

  • Pas de soleil en Alaska, roman, Ed. Labor, Bruxelles, 1996, coll. Espace Nord Junior.

  • Victoria Bauer, roman, Ed. Le Cri, 1996. Prix des auditeurs de la RTBF, 1997. Rééd. 2000.

  • Allez!, Allez", roman, L'Ecole des Loisirs, 1997. Prix Totem du roman du Salon du livre de Montreuil, 1998.

  • Le grand jeu des courages de l'ours en Alaska, roman, Ed. Le Cri, 1997.

  • La vie commence au deuxième verre, roman, La Libre Belgique - Le Cri, 1998.

  • Les bernarches cravant, roman, Ed. Le Cri, 1999.

  • Le tilleul de Stalingrad, roman, Le Castor Astral, 2001.

  • Samuel est revenu, roman, Ed. Le Cri, 2001.

  • La belle étoile, roman, Le Castor Astral, 2002, coll. Littératures. Prix Victor Rossel, 2002.

  • Le bestiaire de Rotterdam, roman, Ed. Le Cri, 2004.

  • Tombé du camion, roman, Ed. Labor, Bruxelles, 2005, coll. Espace Nord Junior. Rééd. Mijade, 2008.

  • Amour, j'écris ton nom, collectif, Ed. Couleur Livres, Charleroi, 2005.

  • De l'univers, roman, Le Castor Astral, 2006.

  • De l'air, essai, Ed. Le Cri, 2006.

  • La belle étoile suivi de Le tilleul de Stalingrad, Le Castor Astral, 2006, coll. Millésimes.

  • En haut de la terre, roman, Ed. Le Cri, 2007.

  • Trilogie (3 volumes), Ed. Le Cri, 2007. Comprend : Le grand jeu des courages de l'ours en Alaska ; Le bestiaire de Rotterdam; En haut de la terre.

  • Carnaval à Fada N'Gourma, Ed. Couleur livres, 2007.

  • Sans dire un mot, roman, coédition Lire et Ecrire asbl et Weyrich Editions sa, coll. La Traversée, Libramont et Neufchâteau, 2012.

Critiques littéraires :

  • Marie Gevers, en collaboration avec Anne-Marie MERCIER, coll. Un Livre, Une oeuvre, Labor, 1989.

  • Comptes rendus d'ouvrages dans Le Langage et l'Homme et Textyl.

Prix obtenus

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