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William CLIFF

Fiche fondée sur un dossier rédigé par Claire-Anne MAGNES
Dossier L : n° 66, fascicule 1

William CLIFF
Poète, prosateur.

William CLIFF

Informations générales

Belgique BEL
Né(e) le 27/12/1940

Biographie

William Cliff naît à Gembloux le 27 décembre 1940.

"Quand a éclaté la guerre je venais d'être conçu en ventre maternel et le quatrième d'une série de neuf (...)

Mes premiers ans ont connu les sous-sols des bombardements où les gens à grands yeux blancs attendaient la fin des alertes (...)

puis les sous-sols du cabinet dentaire où mon père impatient plombait des dents pour le pain de la mère et des enfants."

École primaire à Gembloux. Puis le pensionnat. Au Collège de la Hulle, à Profondeville, la vie est communautaire; on y partage tout. Les adolescents ont beaucoup d'activités manuelles, font des excursions le dimanche, vivent dans la nature... coupés d'une vie sociale normale. De là, sans doute, l'inadéquation, l'inadaptation futures.

"Mes frères étaient cancres et moi tout autant: l'école chrétienne nous étouffait."

"... J'étais adolescent et j'avais les cheveux coupés en brosse, je fréquentais un collège perdu dans les bois d'un bord de Meuse et sur moi le piège étroit des rêves des espoirs et des masturbations était solidement fermé."

Philologie romane à l'Université de Louvain : Cliff étudie l'espagnol, le catalan. Pour sujet de mémoire de licence, il choisit le poète catalan Gabriel Ferrater. Influence décisive. À l'image de Ferrater, le poète William Cliff dira la réalité concrète.

Premiers poèmes envoyés à Raymond Queneau qui manifeste immédiatement son intérêt et demande un livre pour les éditions Gallimard. Ainsi, Cliff devient celui dont on a dit qu'on ne comprenait pas pourquoi cet éditeur, le plus grand de la France, publia les écrits dans sa collection blanche

Professeur de français, Cliff enseigne ici ou là, au gré des désignations de l'État.

Il voyage, et beaucoup. En Catalogne, bien sûr, et en Espagne. Dans toute l'Europe occidentale. En Inde, en Égypte, en Turquie. En Amérique, du Nord et du Sud : de là est né America.

William Cliff loge sous les toits, rue Marché-au-Charbon, dans le centre de Bruxelles, la ville la plus la plus la plus du monde

"C'est grand-pitié que vivre icien ce grenier bien mal garniquiconque approche de mon litsitôt s'en tourne à grand dépit"

Bibliographie

Poèmes :

  • Homo sum, préface de Claude Roy, Éd. Gallimard, Paris, Cahier de poésie 1, 1973.

  • Écrasez-le, Éd. Gallimard, Paris, 1976.

  • Marcher au charbon, Éd. Gallimard, Paris, 1978.

  • America, Éd. Gallimard, Paris, 1983.

  • En Orient, Éd. Gallimard, Paris, 1986.

  • Conrad Detrez, Éd. Gallimard, Paris, 1990.

  • Fête Nationale, Éd. Gallimard, Paris, 1994.

  • Journal d'un innocent, Éd. Gallimard, Paris, 1996.

  • L'État belge, Éd. La Table Ronde, Paris, 2001.

  • Passavant la Rochère, Ed. Virgile, coll. Suites de sites, 2004.

Prose :

  • Le pain austral, Éd. Tétras Lyre, Ayeneux-Soumagne, 1990.

  • Aspre Borée, Éd. La Cécilia, Cognac, 1990.

Traduction du catalan :

  • Gabriel Ferrater, Poème inachevé, Éd. Ercée, Bruxelles, 1985.

Traduit en néerlandais :

  • Gedichten, choix de poèmes traduits par Frank de Crits, Éd. Manteau, Bruxelles, 1987.

Théâtre (non publié) :

  • L'adolescent, spectacle-lecture au Sart-Tilmant en mars 1976.

  • Le petit train, Atelier Sainte-Anne, Bruxelles, 1976.

  • De Styrie à Nono, Midis du Rideau, Bruxelles, janvier 1985.

  • America, mis en scène par Benoît Blampain a été joué au Théâtre de Poche, à Bruxelles, de janvier à février 1986.

  • Conrad Detrez, Le Dilettante, Paris, 1990.

  • Aspre Borée, La Cécilia, Cognac, 1990.

  • Fête Nationale, Gallimard, Paris, 1992.

  • Autobiographie, La Différence, 1993.

  • Journal d'un innocent, Gallimard, Paris, 1996.

  • L'État belge, La Table Ronde, Paris, 2000.

  • Adieu patries, Le Rocher, coll. Anatolia, Monaco, 2001.

  • Epopées, Ed. La Table ronde, L'usage des jours, 2008.

Romans :

  • La Sainte Famille, La Table Ronde, Paris, 2001.

  • Le passager, Le Rocher, coll. Anatolia, Monaco, 2003.

  • La Dodge, Le Rocher, coll. Anatolia, 2004.

A consulter :

  • Liliane Wouters, Panorama de la littérature française de Belgique, Éd. J. Antoine, Bruxelles, 1976.

  • Terre d'écarts. Écrivains français de Belgique, présentation, entretiens, choix de textes : Liliane Wouters, André Miguel, Françoise de Moffarts, Éd. Universitaires, Bruxelles, 1980.

  • Alphabet des lettres belges de langue française, notices rassemblées et collationnées par Alberte Spinette. Précédé de Balises pour l'histoire de nos lettres, par Marc Quaghebeur, Association pour la Promotion des Lettres belges de langue française, Bruxelles, 1982.

  • Revue Exit, n° 3/4, 1974/75. Secrétariat et administration: Patrice Delbourg, 6, rue de Braque, 75003 Paris.

  • Anne-Marie Beckers, Lire les écrivains belges, tome I, Ministère de l'Éducation Nationale, Mons, 1985.

  • Robert Frickx et Raymond Trousson, Lettres françaises de Belgique, Dictionnaire des Oeuvres, tome II, La Poésie, sous la direction de Christian Berg et de Robert Frickx, Éd. Duculot, Paris-Gembloux, 1988.

  • Robert Sabatier, La poésie au XXe siècle, tome III, Éd. Albin Michel, Paris, 1988.

Prix obtenus

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