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Achille CHAVÉE

Fiche fondée sur un dossier rédigé par Paul ROLAND
Dossier L : n°12, fascicule 1

Achille CHAVÉE
Poète.

Achille CHAVÉE

Informations générales

Belgique BEL
Né(e) le 06/06/1906 / décédé(e) le 04/12/1969

Biographie

Présenter Achille Chavée sans trop mélanger la légende et la réalité suppose une familiarisation croissante avec l'oeuvre d'un personnage complexe. Déroutantes sont les questions qu'il pose, déroutante, son obstination à dénoncer avec quelle facilité l'univers de nos sentiments et de nos aspirations se dissout à mi-chemin entre la banalité la plus triviale et la fantaisie étonnante du hasard.

Aux yeux de ses contemporains, Chavée fut probablement perçu comme un rebelle, une sorte d'agitateur anarchiste, bousculant les conventions, heurtant de plein fouet les préjugés.

Un hôte assidu des cafés, sorte de fantôme inquiet de se retrouver seul avec lui-même, dans les rues nocturnes de sa ville industrielle.

Un avocat semblant comme prédestiné à plaider des causes impossibles.

Un mari entretenant avec sa compagne des rapports nourris de tendresse et de désinvolture.

Un poète réservé aux cénacles d'avant-garde, avant qu'il trouve, depuis les dernières années de sa vie une audience qui va croissant d'année en année.

Né à Charleroi, le 6 juin 1906 de parents âgés, il nourrit pour sa mère un attachement affectif dont il mettra longtemps à se libérer. Son père est fonctionnaire. La famille change de domicile, au gré de ses nominations. Pensionnaire au petit séminaire de Saint-Roch, à Ferrières, inscrit à l'Athénée de Nivelles, à l'institut Saint-Joseph à La Louvière, d'où il est renvoyé, puis à l'Athénée de Mons, Chavée s'y montre chahuteur et forte tête, passionné par les indiens du Far-West, injustement vaincus, selon lui. Il découvre la poésie chez Musset et Hugo. A Mons, il rencontre Fernand Dumont, qui le mettra en contact avec André Breton, en 1935, plus de dix ans après. Ensemble ils aiment Baudelaire, Rimbaud, Pétrus Borel et Nerval.

Inscrit à l'ULB, il suit des cours de droit et s'engage dans la gauche socialiste et fédéraliste.

Devenu avocat, il s'installe à La Louvière. En 1932, les grèves du bassin minier wallon provoquent en lui un choc durable. A la même époque, il rencontre Simone qui deviendra son épouse, et découvre le surréalisme. Avec trois amis, il fonde en 1934 le groupe Rupture.

La montée des fascismes en Europe occidentale et la guerre civile espagnole provoque l'engagement de Chavée dans les brigades internationales qui luttent contre la progression inexorable des troupes de Franco. Malade, il revient à La Louvière, en 1937.

Avec F. Dumont, il fonde le Groupe surréaliste en Hainaut. Durant la guerre, alors que son ami est arrêté en 1942 par la Gestapo et déporté en Allemagne où il mourra en 45, Chavée doit entrer dans la clandestinité.

En 1947, des activités nouvelles inspirées par le surréalisme voient le jour. Le groupe Haute nuit «s'est donné pour mission d'encourager toutes les manifestations originales et tous les mouvements d'avant-garde dans l'art et la pensée, d'où qu'ils viennent.» Chavée collabore à plusieurs revues surréalistes, notamment Phantomas. A La Louvière, les éditions Daily-Bul publient plusieurs recueils. Chavée encourage un grand nombre de jeunes artistes, peintres, sculpteurs et photographes.

Devenu malade, il est hospitalisé et meurt le 4 décembre 1969, à La Hestre.

Bibliographie

Impossible ici de recenser plus de 30 recueils. Nous croyons dès lors utile de signaler que l'association «Les Amis d'Achille Chavée» a entrepris une réédition de son oeuvre complète, prévue en 6 volumes. (29, rue Thiriar, 7100 LA LOUVIERE).

Il me paraît intéressant de rappeler les titres de quelques grands poèmes, plus longs que les textes habituels et qui comptent parmi les chefs-d'oeuvre du poète :

  • Décrets, septembre 1939.
  • La panique rouge, 9 septembre 1939.
  • Tronçons, 20 août 1940.

Ces trois poèmes ont été publiés dans La question de confiance (1940) et repris dans D'ombre et de sang (1946)

Par la suite, Chavée revient à la forme longue avec :

  • Identité, daté par le poète du 20 janvier 1963.

Sans établir aucune hiérarchie dans l'ensemble de l'oeuvre, citons enfin :

  • Catalogue du Seul, 1956
  • L'enseignement libre, 1958
  • L'agenda d'émeraude, 1967 et
  • Le grand cardiaque, 1969.

A consulter :

  • Achille BECHET, Achille Chavée, Tournai, Unimuse, 1968.

  • André MIGUEL, Achille Chavée, Paris, Seghers, Poètes d'aujourd'hui, 1969.

  • Achille Chavée 1906-1969, La Louvière, Institut provincial des arts et métiers, Centre culturel du Hainaut, 1979, catalogue de l'exposition organisée à l'occasion du dixième anniversaire de sa mort.Ces deux derniers ouvrages donnent une bibliographie complète de l'oeuvre de Chavée et des principaux travaux et articles qui lui ont été consacrés.

  • Achille Chavée, A cor et à cri, choix de poèmes, Bruxelles, Labor, 1985.

  • Silence, Chavée, spectacle du Centre dramatique hennuyer, avec le théâtre du Sygne, mise en scène d'Elvire Brison, adaptation Elvire Brison-Christian Druitte d'après les textes de Chavée; création le 29 avril 1985, filmé par la RTBF (cassette disponible à la Médiathèque de la Communauté française de Belgique).

La photo d'Achilel Chavée est tirée du site http://users.skynet.be/club.achille.chavee/index.htm,

en particulier de la page http://users.skynet.be/club.achille.chavee/cac00.htm avec l'autorisation de Jean-Piere Michiels

Prix obtenus

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